Giardino Gelato Turbigo

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“La pittura porta al pensiero e poi lo lascia dietro. Lo spazio della pittura è un passaggio. Affidandovi alla pittura come vero, diventi una testimonianza degli effetti di eventi che non hai sperimentato direttamente una testimonianza di un evento in cui non hai partecipato e una vicinanza a quelli che non hai mai conosciuto “.

Bracha L. Ettinger, 2016.

Psychoanalyst e artista Bracha L. Ettinger sta discutendo di come comprende la propria pratica di pittura, che ha avuto un forte impegno sull’esperienza delle donne ebrei nell’Olocausto. I miei quadri si avvicinano ad un terreno molto più dolce, anche se il Giardino dell’Eden era occupato per un certo periodo dall’esercito fascista italiano e non era sempre uno spazio di riposo e di ritiri. Eppure trovo le idee di Ettinger feconde per pensare a questo lavoro che sto facendo a Montreal su un giardino iniziato oltre un secolo fa e mezzo mondo.

Mentre non è l’unico obiettivo del mio progetto, spesso ritorno nei miei pensieri a Caroline Eden (1928), che credo sia stato il principale agente nella concezione e nella creazione di questo spazio. Questo, tuttavia, non è la solita prospettiva. In un articolo per il Guardiano, James Fenton osserva che “Caroline era la sorella maggiore di Gertrude Jekyll (ma il giardino precede l’interesse di Jekyll per il disegno del giardino”). “Tuttavia l’articolo attribuisce ad ogni aspetto del giardino Frederick Eden. Allo stesso modo, in una recensione per il Telegraph, Peter Parker osserva come Frederick “Eden [era] un invalid che si trovava di solito su un lettino circondato dai suoi amati bassisti”. Ma egli non esplora la possibilità che Caroline Eden era il progenitore di questo spazio insolito. Lo scopo di entrambi questi articoli è quello di valutare il libro auto-pubblicato del 1903, A Garden di Venezia, che ha un solo autore: Frederick Eden, anche se è spesso scritto nella prima persona plurale (“abbiamo deciso”, ” le nostre rose “). Ma l’elisione tra l’autore di questo libro e la paternità del disegno del giardino è qualcosa da mettere in discussione, almeno a causa delle infermità fisiche di Frederick Eden al momento del giardino.

L’unico autore che crede, come me, che Caroline Eden disegnasse e costruisse il giardino su Giudecca non ha trovato prove archivistiche per dimostrare questa tesi. Tuttavia, nel giardino dell’Eden – un giardino segreto di Venezia, Annemette Fogh fa una scelta imponente di dialogare con la figura scomparsa di Caroline Eden, incontrando lei o il suo fantasma, alla soglia del giardino sul Rio della Croce , e visitare il giardino con questo fantasma come sua guida. Il libro si muove dentro e fuori di questa finzione, e l’autore progredisce gradualmente una relazione con il semifinale Caroline Eden intorno alla cosa che le due donne hanno in comune: l’amore per questo giardino.

Questa strategia di scrittura potrebbe essere criticata come prendere libertà con la storia. Eppure io stesso so cosa sia impegnato così profondamente nella ricerca su un argomento e sito storici che sogno di notte ai giocatori chiave, dimentico di quell’anno in cui vivo a svegliarmi e sembro a volte essere sul punto di dissolvendo in una profonda vicinanza con le donne, momenti storici e spazi che stiamo affaticando ogni risorsa per scoprire e capire. Quando stavo lavorando su storie spaziali di suffragette a Bath, in Inghilterra, stavo camminando la città giorno per giorno, cercando le loro tracce e leggendo i miei appunti di notte, scavando indizi, mappando le loro traiettorie e cercando modelli. A volte anche io sentivo fantasmi con me in camera, o in strada, e erano così reali come il taccuino in mano. Una volta che posso giurare ho sentito le suffragette ridere dietro di me. E una notte, una mano invisibile premeva dolcemente e calorosamente la mia spalla mentre ho lottato con una sezione difficile del mio libro sul ruolo femminile nella creazione dell’ambiente costruito di Bath. Penso che quando mi apro così pienamente per ricercare in questo modo, che ricevo su tutti i canali. Sto inventando la risata, la mano, il fantasma? Forse. Ma invece di ignorare questi momenti, li ho usati come ispirazione per scrivere una sezione del mio libro come se fossi stata lì a quel tempo. E quello che ho scritto era un giardino – un arboreto che le suffragie reali hanno costruito sui bordi di Bath per commemorare il loro lavoro femminista per ottenere tutte le donne la votazione.

Riponiamo le nostre mani sulle barre di ferro rotonde del cancello che ci permetteranno di entrare e prendere il nostro respiro. Sporgendosi davanti a noi, spandendosi come una ciotola verde, cippando la calda luce tardiva che gli altipiedi non riuscivano a raggiungere, è il nostro legno.

Ci sono più alberi che mai; tutto è cresciuto. Non potevamo contare tutti da qui. Così andiamo, spingendo contro il cancello, sentendo il gemito soddisfacente di ferro pesante, accertandosi che non cada sul suo posto per paura di disturbare la pace che siamo venuti a trovare. Cadentiamo in silenzio e cominciamo a camminare …

– Architetti, Angeli, attivisti a Bath, 1765-1965, p. 216.

Gli alberi, i fiori, il cancello di ferro pesante, anche la topografia del sito sono stati tutti i miei risultati e basati su dati storici. La serata passeggiata che le giovani donne ha preso erano anche fatti. Eppure, tutta la framing e il conto della prima persona sono miei.

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